Tombeau des Askia à Gao

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Photos G.FRANCOIS

Le Tombeau des Askia : site du Patrimoine mondial de l'UNESCO (2004)

Le tombeau des Askia a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO lors de la 28è session du Comité du Patrimoine Mondial tenue à Suzhou, en Chine, le 28 Juillet 2004, soit cinq cent dix ans (510 ans) après sa construction en 1495.

Edifié par Askia Mohamed, Empereur qui régna sur l'Empire Songhoy de 1492 à 1528, ce monument de valeur exceptionnelle universelle, est désormais reconnue par la communauté internationale. Il comprend une massive tour pyramidale en banco (construite en 1495 par Askia Mohamed), deux bâtiments quadrangulaires également en banco et utilisé comme espace de prière, une vaste nécropole remontant à la période des Askia et un espace de prière pendant la Tabaski.

Témoin historique de l'architecture de type soudano sahélienne ancienne, et monument fédérateur des différentes communautés de la ville de Gao qui l'abrite, le Tombeau des Askia illustre parfaitement la puissance de l'Empire Songhoy au XVIè siècle, la rencontre et les échanges créatifs entre les cultures songhay, arabo-berbères et Égypte ancienne. Cette nomination est non seulement source de fierté pour les collectivités songhoy et au-delà, l'ensemble du peuple malien, mais aussi elle implique un sens de responsabilité et un défi : celui de préserver et valoriser un monument et les éléments qui y sont associés, non plus pour les habitants de Gao et le Mali, mais pour la communauté internationale entière et pour les générations à venir.


Source DNPC - Mali

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